Les leçons que j’ai apprises en faisant faillite dans ma vingtaine et qui m’ont servi dans ma trentaine

expression créative« Il vaut mieux tenter des choses difficiles avec une expression créative pour obtenir de glorieux triomphes, même si ce chemin est parsemé de beaucoup d’échecs, que d’être compté parmi des esprits médiocres, qui ne se réjouissent ni ne souffrent, car vivant dans un crépuscule gris qui ne connait ni la victoire ni la défaite ». — Theodore Roosevelt

Il est si facile pour nous de prendre l’habitude de travailler très dur sur des objectifs que nous avons hérité du conditionnement social, mais que nous n’avons jamais vraiment choisi consciemment. Cependant, lorsque nous travaillons sur de tels objectifs, nous ne rencontrons souvent que des obstacles jusqu’à ce que nous réalisions ce que nous voulons vraiment.

Un changement important s’est produit dans ma croissance personnelle lorsque j’en suis arrivé au point où j’ai abandonné mes idées socialement conditionnées par rapport à ce que je devrais vouloir et que j’ai finalement compris ce que je voulais vraiment.

Une histoire d’échec personnel

Quand j’avais vingt ans, j’ai décidé de créer une entreprise et de devenir riche. C’était pour moi un objectif très important à réaliser. J’ai été inspiré par Think and Grow Rich (Pensez et devenez riche) et d’autres livres du même genre. Je me voyais très riche. Je voyais à quel point ma vie serait géniale avec une expression créative si j’avais beaucoup d’argent et une entreprise prospère.

Pendant un moment, il a semblé que je faisais des progrès. À 25 ans, j’ai décroché un contrat d’édition pour l’un de mes prototypes de jeu vidéo. J’étais très enthousiaste à l’idée de recevoir la première avance de 50 000 dollars. Le montant total de l’avance s’élevait à 675 000 dollars versés sur plusieurs mois. C’était une avance raisonnable pour le type de jeu que mon petit studio était en train de développer, d’autant plus que je devais engager d’autres personnes et acquérir certaines licences de logiciels.

Comparativement aux autres budgets de jeux à l’époque, ce projet était assez bon marché, et ce n’était certainement pas quelque chose qui aurait un grand succès commercial. Aujourd’hui, un tel financement serait ridicule pour un véritable jeu pour PC.

Dès le premier jour, il y avait des problèmes avec la maison d’édition. Les agents ne répondaient pas à nos requêtes, ils ont essayé de changer les termes de l’accord après que nous ayons commencé à travailler ensemble et ils n’ont pas envoyé à mon équipe ce dont nous avions besoin au moment opportun. Après avoir essayé de travailler avec eux pendant quelques mois, ils n’ont pas effectué le versement suivant de l’avance.

Ensuite, ils ont suspendu de manière unilatérale notre accord, en violation de toutes les clauses. Pour couronner le tout, ils ont porté plainte contre moi pour obtenir le premier paiement, proférant de fausses accusations qui n’avaient absolument rien de réel. C’était une stratégie ridicule pour m’intimider.

Leurs actions n’avaient guère de sens, à moins que leur objectif ne fût simplement de bloquer notre projet pour le retirer du marché et empêcher sa réalisation en temps réel. Malheureusement, on sait que certains éditeurs utilisent cette stratégie lorsqu’ils ont un produit concurrent en préparation. Je ne sais pas si c’était cela leur motivation — je ne me souviens pas si cet éditeur a développé des jeux similaires à l’époque.

Je crains que nous ayons tout simplement été victimes d’une prise de décision insensée au niveau de l’entreprise. En fait, je ne trouve pas d’autre façon d’expliquer pourquoi ils ont géré cette relation comme ils l’ont fait. Je ne suis certainement pas le seul développeur à avoir eu une mauvaise expérience avec cet éditeur. L’une de ces mauvaises expériences a été la cause d’une bataille publique féroce qui a duré des années.

Étant donné qu’il n’y avait pas une meilleure solution, j’ai appelé directement le directeur général et je lui ai dit : « Je ne comprends vraiment pas ce que vous faites. Nous avons dépensé la première avance pour travailler sur ce jeu pour vous, vous nous bloquez presque à chaque étape, vous violez notre contrat, et puis vous nous poursuivez en justice avec une liste de fausses accusations ? Je ne comprends pas.

Cela n’a aucun sens. Cependant, je ne peux pas me battre contre vous, alors j’abandonne. L’argent a été dépensé pour le développement du jeu, donc il n’y a rien à retourner [c’était vrai]. Si vous poursuivez ce procès, vous allez simplement nous mettre en faillite. Est-ce votre objectif ? »

Au début, il semblait un peu stupéfait par ma franchise, mais après quelques minutes, il a accepté d’abandonner les poursuites. Nous avons convenu de nous séparer à l’amiable. Je ne voulais plus rien avoir à faire avec cette maison d’édition, et je n’ai plus jamais travaillé avec elle.

Légalement, j’avais raison et j’aurais probablement pu obtenir une condamnation contre eux pour rupture abusive de contrat si j’avais pu gérer les frais d’avocats (20 000 dollars d’avance juste pour commencer). Néanmoins, je voulais passer mon temps à concevoir des jeux, plutôt qu’à faire des dépositions et à prolonger cette affaire. Poursuivre les gens en justice n’est pas une chose que j’apprécie particulièrement. Jusqu’à présent, je n’ai jamais poursuivi qui que ce soit, même si j’ai eu des occasions comme celle-ci où cela semblait fondé.

Des années plus tard, j’ai appris que cette même maison d’édition et plusieurs de ses dirigeants (y compris le même directeur général) ont été publiquement exposés à un énorme scandale lié à la comptabilité. Ils auraient escroqué leurs investisseurs en gonflant artificiellement le cours de leurs actions. Ils ont été poursuivis par la SEC et ont dû payer des millions de dollars en dommages et intérêts.

Je ne peux pas dire que cela m’a surpris. Même si je ne comprenais pas la notion de polarité à l’époque, il est assez clair pour moi que ce directeur général et moi étions de polarités contraires. Au passage, les jeux de cette maison d’édition continuent plus que jamais de mettre l’accent sur la violence et les meurtres. D’ailleurs, ils ont été accusés d’être à l’origine d’actes de violence dans le monde réel.

Petite anecdote : Un matin, lors d’une réunion avec mon avocat concernant ce problème sur une terrasse à Century City (Los Angeles), il a remarqué un gars qui marchait dans la rue, lui fit signe de la main en criant : « Bill ! » Le gars se retourne et se dirige vers nous. Il s’avère que c’était William Shatner. Mon avocat travaillait sur un contrat de livre pour lui.

Étant donné que j’étais un grand Trekkie à l’époque, je doute que j’aurais pu être plus bête lors de cette conversation. De tous les avocats avec lesquels j’ai eu à traiter dans le cadre de mes affaires, c’est le seul avec lequel j’ai vraiment aimé travailler. Dommage qu’il ait pris sa retraite peu de temps après.

L’année d’après, avec mon expression créative, j’ai décroché un contrat de développement de jeux avec un autre éditeur. Celui-ci semblait assez honnête, et j’appréciais bien le directeur général. Malheureusement, la maison d’édition ne s’en sortait pas financièrement et elle a dû annuler unilatéralement notre accord après presque un an de collaboration. Cependant, jusqu’à ce moment-là, cet éditeur effectuait les paiements à temps et offrait un soutien raisonnable.

Nous avons eu quelques difficultés à travailler ensemble, mais la plupart de ces problèmes semblaient découler des difficultés financières de la maison. L’éditeur a dû arrêter notre projet à cause du manque de fonds, et cela a été une grande déception pour nous tous. Au moins personne n’a menacé de poursuivre en justice qui que ce soit, alors nous nous sommes séparés le plus amicalement possible.

Conséquences

Après l’échec de ces deux collaborations, il me restait environ 150 000 dollars de dettes qui se sont accumulées sur plusieurs années. Cet argent a été dépensé pour essayer de sauver des projets sans un soutien suffisant de la part des éditeurs. Étant donné que je n’avais pratiquement aucun revenu et que mon crédit était épuisé, je n’ai pas eu d’autre choix que de déposer le bilan.

Avec un nouveau contrat d’édition et un flux constant de versement, j’aurais peut-être été en mesure de rembourser progressivement cette dette avec mon expression créative (la quasi-totalité étant sur des cartes de crédit non garanties), mais il était clair que je ne serais pas en mesure d’obtenir un nouveau contrat dans un délai qui apaiserait les créanciers.

Nos dettes ont rapidement été cédées à des agences de recouvrement, et leur principale stratégie de recouvrement semblait être de nous harceler avec des lettres et des appels téléphoniques. J’étais naïf à l’époque et j’essayais honnêtement d’expliquer la situation à ceux qui me téléphonaient, leur présentant ce que je pensais être ma meilleure option pour finalement rembourser la dette.

Cependant, j’ai vite fait de comprendre qu’ils se moquaient de ce que je disais. Ils pensaient simplement que je mentais et essayaient d’utiliser tout ce que je disais contre moi. Ils m’appelaient tous les jours pour me poser les mêmes questions, comme si je retenais de l’argent de côté. C’était comme s’ils utilisaient juste une liste de stratégies. Je n’ai senti aucune forme d’intelligence dans leur communication. J’ai donc cessé de répondre à leurs appels et nous avons changé de numéro de téléphone. Cela nous a au moins donné un peu de répit.

En raison de cette mauvaise passe, Erin et moi avons dû abandonner trop tôt notre location de bureau. Nous avons aussi vendu la plupart de nos équipements et meubles. Quelques mois plus tard, nous avons été expulsés de notre appartement parce que nous étions en retard dans le paiement de notre loyer. Tout cela s’est passé entre la fin de 1998 et le début de 1999. Nous avons dû nous démener pour trouver un nouvel endroit où vivre, empruntant au passage de l’argent à un parent pour le dépôt de garantie.

Pendant tout ce temps, nous continuions de travailler à plein temps et au-delà pour mener à bien notre projet principal, estimant que nous ne pouvions pas nous permettre de le laisser échouer à cause de tout ce que nous avions investi. Erin et moi nous sommes mariés en 1998, et des proches nous ont donné de l’argent pour que nous puissions au moins nous permettre d’organiser un petit mariage. Nous avons passé une très courte lune de miel à Las Vegas, car nous avons senti le besoin de retourner au travail le plus tôt possible.

Pendant ce temps, je me souviens qu’un jour, assis sur la plage, regardant l’océan, j’ai dit : « Eh bien… au moins, tu es libre. » Je me rappelle avoir pensé que peu importe à quel point ma situation financière était mauvaise, je pouvais au moins profiter de l’océan. Ce n’est pas parce que mes finances étaient mauvaises que ma vie entière devait être un gâchis. Ce fut une leçon importante pour moi.

expression créative

Étant donné qu’Erin et moi étions mariés, toutes nos dettes étaient partagées. Nous avons donc fait faillite ensemble. Mon entreprise n’était qu’une entreprise individuelle, donc toutes les dettes de l’entreprise étaient des dettes personnelles. Aujourd’hui, je gère StevePavlina.com comme une SARL. Erin et moi étions très amoureux, mais se faire virer de notre appartement neuf mois après notre mariage était plutôt difficile à vivre.

Je me souviens que nous avions fait plusieurs ventes de garage pour pouvoir vendre la plupart des choses que nous possédions. Nous avons même retourné plusieurs de nos cadeaux de mariage pour collecter assez d’argent pour payer nos factures.

Après avoir travaillé durement sur mon entreprise (j’ai même dormi parfois au bureau) pendant cinq ans, je n’avais rien d’autre à en tirer ; rien à part une faillite. J’ai commencé avec 20 000 dollars en espèces (argent que j’économisais depuis l’enfance) et j’ai transformé cette somme en une dette de 150 000 dollars. Je n’avais pas d’argent pour terminer les projets de jeu que j’avais lancés, et les opportunités qui les avaient engendrées étaient révolues.

Heureusement, la plus grande partie de la dette a été éliminée par la faillite (à l’exception de plusieurs milliers de dollars que nous devions à des proches). Bien sûr, notre carte de crédit était bonne pour la poubelle. On aurait dit qu’on repartait de zéro.

J’étais tellement en colère parce que tout ce que je voulais, c’était une expression créative des jeux vidéo, et à part quelques petits jeux que j’ai conçu en cours de route, tous mes grands projets avaient coulés. Imaginez que vous consacrez des années de votre vie à des projets qui n’ont été annulés qu’à la fin et qui n’ont jamais vu le jour.

Expériences d’apprentissage

Malgré ces défis, Erin et moi sommes devenus plus proches que jamais. Je pense que traverser ces moments difficiles est l’une des raisons pour lesquelles notre relation a été très solide. Notre expression créative s’est développée. Nous savions que nous serions là avec notre expression créative pour nous soutenir mutuellement si les choses se compliquaient. Nous sommes également très reconnaissants d’avoir passé plus tard plusieurs années d’abondance.

Malgré ces expériences difficiles, je lisais des livres sur le développement personnel et je mettais en pratique ce que j’avais appris. Je visualisais la réussite de mes projets de jeu. J’imaginais mes jeux dans les rayons des magasins. J’ai même fait une bande d’auto-hypnose pour aider à conditionner la croyance selon laquelle mes projets allaient réussir. J’ai entrepris des tonnes d’actions et investi beaucoup de longues heures. Je me suis vraiment efforcé de faire de mon mieux.

Ce n’est que lorsque tout s’est effondré que j’ai réalisé que je travaillais sur les mauvais objectifs depuis le début. D’une manière ou d’une autre, je me suis laissé emporter par l’idée d’autrui quant à ce que je devais faire. Je pensais que j’avais besoin de créer un studio de jeux, d’avoir un bureau et de décrocher un contrat d’édition. C’est donc exactement ce que j’ai fait.

Ce n’est qu’après la faillite que j’ai réalisé qu’aucun de ces objectifs n’était vraiment le mien. Mon véritable désir était simplement de faire un jeu. Lorsque j’ai réalisé cela, j’ai atteint un nouveau niveau de clarté.

Une nouvelle vision

Même si ma vie financière était en ruine, j’ai décidé qu’avant d’abandonner pour de bon, j’allais faire une dernière chose. J’allais en effet concevoir, développer et sortir un jeu original, un jeu dont je pourrais être fier. J’ai décidé de ne plus avoir de problèmes financiers et de faire en sorte que cela arrive quoiqu’il advienne.

En raison de tous les problèmes financiers que j’ai rencontrés, j’ai également décidé que j’allais concevoir ce jeu sans argent. En effet, je n’allais pas dépenser un sou pour le développer. Je me fichais qu’il semble impossible de faire quelque chose de décent sans budget. J’ai juste décidé de faire en sorte que cela arrive.

Pour joindre les deux bouts, je faisais en parallèle de la consultation et du tutorat en informatique, tandis qu’Erin aidait les petites entreprises à créer des sites Web (je l’aidais aussi parfois). Nous gagnions juste assez d’argent pour nous en sortir, finissant souvent le mois avec moins de 100 dollars pour nous-mêmes.

faire faillite

Il a fallu environ six mois et beaucoup de créativité, mais j’ai pu finir le jeu. J’ai fait la conception et la programmation moi-même. L’artiste a accepté de travailler sans rémunération en échange de redevances sur les ventes (ce qui a été très avantageux pour lui à long terme). Erin a trouvé un jeune musicien local qui était prêt à échanger une licence pour quelques morceaux contre un crédit professionnel.

J’ai fait les effets sonores moi-même. J’en ai récupéré d’autres sur un CD d’effets sonores sans droits d’auteur d’un projet précédent. Des amis et des parents m’ont aidé à tester le jeu. Le projet a été achevé en six mois environ, sans budget.

L’ironie, c’est que j’ai aimé ce projet, beaucoup plus que les projets plus ambitieux qui ont été financés par des éditeurs. J’ai finalement pu m’assoir et faire preuve de créativité sans me soucier des délais et des préoccupations budgétaires. Je ne savais pas si le jeu se vendrait, mais je me suis mis dans une situation où je ne me souciais absolument pas de l’argent.

Je voulais juste avoir l’opportunité de créer enfin quelque chose et de le lancer. J’aimais souvent prétendre que je vivais dans un monde de rêve où l’argent n’avait pas sa place. Je voulais ajouter mon jeu à ce monde simplement parce que cela me semblait être un défi intéressant.

J’ai sorti le jeu en juin 1999, le prix de départ étant très bas, 9,95 dollars. Je savais que le jeu valait plus que cela, mais je voulais que tout le monde puisse se l’offrir. En quelques mois, il générait assez d’argent pour couvrir toutes nos dépenses. Il a même remporté quelques prix, dont celui du jeu Shareware de l’année. Ma petite entreprise était finalement devenue rentable et elle l’est restée les années qui ont suivi.

J’ai arrêté de mettre à jour le jeu vers 2003 et je l’ai abandonné en 2006. Le site sur lequel je l’ai vendu n’est plus actif depuis longtemps maintenant. Cependant, je continue de recevoir au moins un ou deux courriels à ce sujet chaque mois. Ce qui est beaucoup plus important pour moi que le jeu, ce sont les leçons que j’ai apprises en le développant.

Leçons clés

L’une des clés de ce retournement a été de comprendre ce que je voulais vraiment. Je ne voulais pas vraiment créer un studio de jeu. Mon objectif principal n’était pas de gagner beaucoup d’argent. Je ne voulais pas travailler avec des éditeurs malhonnêtes ou en difficulté financière. Je voulais juste créer quelque chose de nouveau pour le simple plaisir de la création. En effet, je voulais ajouter quelque chose au monde, quelque chose qui n’existait pas auparavant. C’est la partie de l’expérience qui m’a donné le plus de joie. Tout le reste n’était que de la distraction.

Une autre clé était de réaliser que je peux toujours faire ce que j’aime, même lorsque je suis fauché, endetté ou en faillite. Le manque d’argent n’est pas une excuse. Je préfèrerais perdre toutes mes affaires, écrire des articles sur un banc de parc et les afficher sur les murs de la salle de bain plutôt que de faire un travail qui ne me permettrait pas d’exprimer ma créativité.

Une leçon encore plus importante est qu’en centrant ma vie sur l’expression créative de soi, je concentrais également ma vie sur la façon de servir les autres, parce que ma propre créativité est la chose la plus précieuse que j’ai à partager. Et en partageant ma plus grande valeur, je fais aussi ce que les gens sont prêts à échanger contre (…), ce qui permet de générer facilement des revenus abondants.

« Faites ce que vous aimez, et l’argent suivra » est une assertion un peu trop simplifiée, mais elle est essentiellement vraie. Le défi est de pouvoir atteindre un niveau où vous pouvez vous engager à faire ce que vous aimez et à fermer la porte à tout le reste.

En ignorant les différents problèmes de ma vie et en me concentrant sur ma propre expression créative, les problèmes majeurs se résolvaient d’eux-mêmes. Par exemple, l’année qui a suivi la sortie de mon jeu, j’ai décroché un contrat de licence qui m’a permis de gagner plusieurs milliers de dollars dès le premier mois. C’était assez pour rembourser le reste de la dette de ma famille, ce qui nous a permis, à Erin et à moi, de vivre nos premiers jours sans dette depuis six ans environ.

Si tous les échafaudages de votre carrière et de vos finances s’écroulent, que vous restera-t-il ? Qu’est-ce qui compte vraiment pour vous ? Avez-vous compris ce que vous aimez vraiment faire ? Dans quel domaine vous contentez-vous de faire ce que vous pensez que vous êtes censé faire ?

Il m’a fallu plusieurs années pour comprendre ce qui me passionne le plus. Cela inclut apprendre et grandir, m’exprimer de manière créative, entrer en contact avec les gens, les aider, faire preuve de courage, vivre de nouvelles expériences, bâtir une communauté, partager des idées, faire rire les gens, agir suivant mon intuition, etc.

Le plus dur a été de me donner la permission de poursuivre ce que je voulais vraiment, indépendamment de ce que pensent les autres. Avant cela, j’étais constamment obsédé par des objectifs qui ne me rendaient pas heureux.

expression créative

Appliquer les leçons

Ces leçons difficiles ont vraiment porté leurs fruits lorsque j’ai lancé mon entreprise de développement personnel en octobre 2004. Au lieu d’y mettre toutes mes économies et de m’endetter en essayant de créer une entreprise (comme le croyait le jeune homme naïf de 23 ans que j’étais), j’ai décidé de passer la majeure partie de mon temps à faire ce que j’aimais sans dépenser un sou. J’aimais écrire des articles sur le développement personnel, alors c’est ce que j’ai fait.

Mon investissement total pour lancer cette entreprise était de 9 dollars. C’est en effet ce qu’il m’a fallu pour acheter le nom de domaine pour la première année. Je n’ai même pas eu à payer pour l’hébergement Web au début parce que j’ai transféré le site sur le même serveur que celui que j’utilisais pour mes jeux. Par conséquent, les 9 dollars représentaient mon seul coût financier. Au cours des quatre dernières années, je n’ai jamais eu à investir de l’argent de mes poches pour financer l’entreprise. Toutes les autres dépenses ont été facilement couvertes grâce aux revenus.

Au début, le site ne rapportait pas beaucoup d’argent malgré mon expression créative, mais il ne coûtait rien à l’exception de mon temps, alors ce n’était pas vraiment un problème. J’avais déjà appris la dure leçon selon laquelle je devais me concentrer sur l’expression créative de soi, et le reste viendrait tout seul.

Quand j’ai écrit mon livre, j’étais dans le même état d’esprit. En effet, je ne m’inquiétais pas de savoir s’il se vendrait bien ou combien de personnes l’achèteraient. Je suis simplement resté dans cet état d’expression créative sans m’attacher aux résultats. À une époque, le livre a été classé parmi les 100 livres les plus vendus sur Amazon pendant une courte période, et son classement actuel est encore assez bon.

Ce qui est drôle, c’est que j’ai fait faillite lorsque j’ai essayé de gagner de l’argent et de bâtir une entreprise prospère. Cependant, lorsque j’ai essayé une expression créative et de partager les résultats avec les autres, j’ai pu gagner beaucoup d’argent et bâtir une entreprise prospère.

La leçon la plus importante est peut-être que l’argent et la réussite professionnelle sont des effets secondaires de l’expression créative. Faites attention à ne pas les confondre avec des objectifs. N’est-ce pas merveilleux que vous puissiez avoir tout ce qui précède ? Vous n’avez pas à choisir l’un ou l’autre. Vous devez cependant vous concentrer sur ces actes essentiels de créativité, pas sur les effets secondaires.

Si vous étiez en faillite et sans abri et que vous n’aviez pas d’argent à dépenser, quelles activités vous donneraient le plus de joie ? Est-ce que vous concentrez votre vie sur ces activités aujourd’hui ? Si ce n’est pas le cas, alors vous devez vous demander : « Pourquoi pas ? » Si vous ne faites pas ces choses, alors vous êtes déjà plus dans le rouge qu’un être humain peut l’être. Par conséquent, si vous voulez éviter de faire faillite, soyez créatif, ayez une expression créative. C’est beaucoup plus facile à long terme. Croyez-moi, j’ai appris cela avec douleur.

Article original écrit par Steve Pavlina.

En guise de complément, je vous invite à suivre la vidéo ci-dessous. Elle explique comment partir de zéro et réussir.

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