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Le développement personnel pour les gens intelligents

Gestion du temps

Note : cet article est une traduction de l’article Time Management de Steve Pavlina. C’est donc lui qui s’exprime dans le “je” de cet article !

TempsLes systèmes de gestion du temps sont devenus extrêmement populaires ces dernières années… et pour de bonnes raisons. Le bénéfice potentiel recherché avec ces systèmes est la capacité à optimiser la façon dont vous utilisez votre temps afin de tirer les meilleurs résultats possibles du laps de temps le plus court qui soit. De tels systèmes ont un prix, cependant, et ce prix est le temps que vous devez dépenser d’abord pour les apprendre puis pour les maintenir en place. De manière générale, plus le système est complexe, plus il coûte à utiliser. Plus vous dépensez de temps à gérer votre système, moins vous en dépenserez à collecter les fruits de votre gain de productivité.

Depuis le début des années 90, j’ai considérablement étudié la gestion du temps, à la fois en dévorant toutes les connaissances existant sur le sujet et en faisant personnellement les essais et les erreurs. J’ai lu une étagère pleine de livres sur la gestion du temps, écouté des centaines d’heures de cours audio sur le sujet, et lu des dizaines d’articles. J’ai utilisé tout un tas de systèmes de gestion du temps. J’ai utilisé des logiciels PC comme Microsoft Outlook, des Palm, et les plannings sur papier. S’il existait un doctorat en gestion du temps, je l’aurai obtenu déjà plusieurs fois.

Étudier la gestion du temps a été un effort extrêmement rentable. Bien que les techniques utilisées par les vendeurs dans ce domaine soient souvent exagérées et surgonflées, j’ai obtenu des gains de productivité conséquents en appliquant les meilleures idées. Quand j’ai écrit l’article Lancez-vous, j’étais capable d’obtenir deux diplômes universitaires en seulement trois semestres, largement grâce à l’application de toutes sortes de techniques de gestion du temps, en poussant même certaines d’entre elles à l’extrême. J’ai suivi autant de cours en un an et demi que d’autres en quatre ans, mais j’étais capable de les compresser et de leur faire prendre beaucoup moins de temps en ayant quasiment trois fois plus de cours que la normale. Cependant, je ne considère pas cela comme une réussite extraordinaire. Je pense que quelqu’un d’autre qui étudierait la gestion du temps autant que je l’ai fait obtiendrait des résultats similaires. La triste vérité est que la plupart des gens sont tellement mauvais dans la gestion de leur temps qu’une productivité personnelle au ras des pâquerettes est simplement acceptée comme étant la norme. Donc toute personne pouvant durablement investir 80% de son temps quotidien dans des activités productives intelligentes aura l’air surperformant en comparaison. L’universitaire moyen en particulier opère probablement à 20 ou 30% de ses capacités, et je parle aussi bien de ses études que de sa vie sociale. La plupart des gens sont totalement inconscients de l’extrême inefficacité de leur gestion du temps, jusqu’à ce qu’un surperformer entre dans leur vie et les ridiculise en comparaison.

Les systèmes de gestion du temps

Je suis tenté de dire qu’une excellente gestion du temps est le résultat de beaucoup de temps passé sur son système de gestion du temps. Mais ce n’est pas le cas à mon avis. Je pense que l’état d’esprit général de cette gestion du temps est bien plus important que n’importe quel système. Et l’état d’esprit de cette gestion du temps est simplement de valoriser votre temps. C’est réellement un problème d’estime de soi. Si vous considérez que votre vie a de la valeur et du sens, alors vous valoriserez votre temps également. S’il se trouve que vous gâchez beaucoup de temps, vous n’aurez probablement pas une raison assez forte de gérer correctement votre temps. Aucun système que vous utilisez ne fera une grande différence tant que vous ne répondrez pas au problème sous-jacent du respect de vous-même. Si votre vie n’a pas de but significatif, alors vous n’avez pas de raison suffisamment motivante pour améliorer vos compétences de gestion du temps. Vous pourriez être motivé de temps à autres, mais votre motivation à vous améliorer ne durera pas.

Les systèmes de gestion du temps sont séduisants. Ils vous attirent avec la promesse d’une plus grande productivité, plus de temps libre, un gain d’argent plus rapide, et plus d’estime personnelle. Et certains de ces bénéfices peuvent réellement être obtenus. Mais l’autre possibilité est que votre système devienne une distraction qui vous empêche d’obtenir de réels résultats. Vous vous retrouvez à investir toujours plus de temps dans des méta-activités comme s’organiser, prioriser ses objectifs, et apprendre à se servir du dernier logiciel de productivité. En réalité l’idée que vous faites les tâches que votre système est censé gérer devient presque annexe… voire même pénible. Au lieu de vous aider à augmenter votre productivité, votre système devient un facteur déguisé de faible productivité. C’est un problème commun pour les gens qui n’ont pas encore identifié un but dans leur vie. Le système fournit l’illusion de la productivité, mais quand vous ramenez ça à son essence pure et simple, vous voyez que ce n’est qu’une maison de paille. Il n’y a rien derrière. Quand vous rassemblez toutes vos tâches, elles ne totalisent rien d’autre que du travail pénible et des trivialités. Qu’elles soient ou non terminées a peu de conséquences dans le grand ordre des choses. Sur le long terme, personne ne s’en souciera de toute façon. Si vous êtes dans cette situation, vous avez simplement perdu de vue le but réel de la gestion du temps.

Qu’est-ce que la gestion du temps ?

Laissons de côté toute cette complexité et revenons aux bases pendant un moment. Qu’est-ce que la gestion du temps ? L’essence de la gestion du temps est :

1. Décider quoi faire

2. Le faire

Cela semble très simple à première vue. Même un enfant peut y arriver. Mais quand on regarde cela dans une optique d’optimisation, cela devient bien plus compliqué. Afin d’optimiser ces étapes, nous devons être concernés par le fait d’identifier la « bonne » ou la « meilleure » façon de réussir chaque étape. Nous pouvons facilement voir que certaines combinaisons action/décision produisent de meilleurs résultats que d’autres. Donc notre question devient, « Quelle est la meilleure action à entreprendre tout de suite, et quelle est la meilleure façon de la réaliser ? »

Répondre à cette question devrait être l’objectif principal derrière tout système de gestion du temps. Oui, il y a des effets secondaires comme s’organiser, se libérer l’esprit, et réduire le stress. Mais au final ces bénéfices contribuent tous au processus de décision/action. Que ferez-vous, et comment le ferez-vous ?

Quand j’ai étudié la gestion du temps, j’ai trouvé que la majeure partie des livres existants se concentraient sur la seconde étape. Il y avait beaucoup d’importance accordée à la façon de parvenir à ses fins. C’est un bon modèle pour les employés dont les tâches leur sont fournies, mais c’est un modèle datant de l’ère industrielle, et cela ne convient pas aux travailleurs du savoir actuels qui ont bien plus de liberté dans le choix de leurs tâches et même de leur carrière. Si l’étape 1 n’est pas faite correctement, alors peu importe ce que vous ferez à l’étape 2. Si vous décidez de faire la mauvaise chose, cela ne change rien que vous fassiez cette chose très bien.

Décider quoi faire

L’étape 1 est beaucoup plus difficile que l’étape 2, ce qui est probablement la raison pour laquelle j’ai trouvé si peu de données correctes le concernant. Un des systèmes les plus populaires qui essaye de s’attaquer à l’étape 1 intelligemment est le système Franklin-Covey, qui se concentre sur les ordres de mission, les rôles et les objectifs de haut-niveau plus que sur les projets et actions moindres. Pourtant je ne pense pas que le Franklin-Covey soit suffisamment de haut-niveau. Beaucoup des ordres de mission que j’ai vus générés par ce système ne sont que d’insipides balivernes, en particulier ceux produits par les corporations.

Le niveau suivant des rôles, objectifs et missions est le niveau du contexte. Considérez cela comme votre compréhension actuelle de la réalité tout autant que comme votre rôle dans celle-ci. Si vos changez de contexte, alors tout le reste changera également. Par exemple, si vous changez de croyances spirituelles, alors vous pourriez connaître des changements également dans votre couple et votre carrière.

L’exactitude est prépondérante

L’aspect le plus important du contexte est l’exactitude. Soit votre contexte rend une image fidèle de la réalité, soit pas. Cela inclut vos croyances spirituelles les plus sacrées, et cela inclut également la possibilité que vos croyances puissent même altérer votre réalité extérieure. Si des croyances inexactes guident vos actions, alors vos actions peuvent très bien être inutiles. Une personne dont les croyances principales sont inexactes ne peut simplement pas être productive de façon significative. Elle peut tout autant creuser des trous et les reboucher.

J’ai commencé à apprendre la gestion du temps au niveau des projets et des actions, mais depuis j’ai une approche plus verticale, de haut en bas. Maintenant je suis bien plus soucieux de faire la bonne chose que de faire bien les choses. J’ai passé énormément de temps à revoir mes croyances, à chercher les incohérences entre mes croyances et mon expérience de la réalité, et à explorer d’autres croyances potentielles qui pourraient s’avérer plus exactes. Bien que travailler sur son niveau de projets et d’actions puisse mener à des gains de productivité mineurs, travailler sur l’aspect primordial du contexte et du but peut amener des percées majeures. C’est le processus qui m’a amené à me retirer du développement de jeux informatiques et à commencer à travailler dans le domaine du développement personnel. Quand mon contexte a changé, tout le reste a également changé, y compris ma mission, mes objectifs, mes projets, et mes actions.

Je crois que la chose la plus importante que je peux faire afin de gérer mon temps est de m’efforcer de comprendre la réalité aussi précisément que possible. Par-dessus tout, cela signifie que je ne peux ignorer certaines données. Tout ce que j’ai vécu – tout ce que je pense savoir – doit d’une façon ou d’une autre être intégré à mon approche de la gestion du temps. Il ne peut y avoir aucune incohérence. Mes croyances, pensées et actions doivent toutes être en adéquation avec la réalité elle-même.

Résoudre les incohérences

Une grosse erreur de gestion du temps faite par les gens est qu’ils permettent aux incohérences d’exister dans leur vie sans même consciemment les résoudre. C’est très facile à voir en ce qui concerne la religion. Les gens prétendent tenir certaines croyances pour sacrées, mais ils n’agissent pas en adéquation avec ces croyances. Ils laissent cela de côté ou se jugent faibles. Pourquoi ? Parce qu’une part d’eux-mêmes sent que ces croyances sont bonnes, mais qu’une autre part sent le contraire. Mais plutôt que de résoudre ce conflit, ils essayent d’éviter d’y penser. Résoudre cette incohérence risquerait de provoquer un bouleversement dans leur vie, et ils ont peur de ce qui pourrait en résulter. Donc à la place ils traversent des cycles malsains consistant à se cacher la vérité et à se sentir frustré de leur incapacité à correspondre à des normes qu’ils ne cautionnent pas totalement mais qu’ils sentent devoir continuer à suivre.

Le bouleversement causé par la résolution des incohérences intérieures est réel, mais cela ne veut pas dire qu’il faut en avoir peur. J’ai traversé des changements majeurs dans ma vie conséquemment à la poursuite de cette voie, et c’est toujours difficile. Mais je ne peux pas accepter la logique consistant à m’accrocher à un système de croyances que je sais être inexact. Une fois que de nouvelles données se présentent (ou une nouvelle compréhension d’anciennes données), je dois trouver un moyen de les intégrer. À tout le moins, je dois supprimer les croyances incohérentes tout en en cherchant de meilleures.

Malgré les challenges, j’ai été extrêmement satisfait de cette approche. Les problèmes avec lesquels j’ai lutté pendant des années se sont simplement évaporés une fois que j’ai eu adapté mes croyances pour qu’elles correspondent à ma propre expérience plutôt que d’accepter aveuglément ce que les autres me disent. Le monde est plein de tant de fausses croyances (en particulier venant des médias de masse), que cela devient un sérieux défi de croire en soi et en ses propres pensées quand tout le monde autour nous dit qu’on a tort.

Par exemple, une des premières croyances que je trouve inexacte était que je devais trouver un travail. Une part de moi sentait que je devais trouver du travail – cela semblait être la bonne chose à faire après l’université – mais une autre part de moi n’aimait pas l’idée de devoir aller au travail tous les jours et d’avoir un patron qui me dirait quoi faire. Je recherchais une annonce d’emploi et la regardais d’un œil vide. Je ne pouvais simplement pas supporter l’idée de travailler pour mon C.V. L’idée globale me semblait intuitivement fausse. Et je ne suis certainement pas le seul à ressentir cela, mais la plupart des gens font de leur mieux pour mettre ça en veilleuse. Ils vont travailler tous les jours, mais ils n’aiment pas réellement ça. Ils préfèreraient ne pas aller travailler s’ils pouvaient se le permettre. Plutôt que d’accepter cette incohérence comme tout le monde semble le faire, j’ai choisi de la résoudre. Et cela m’a amené à trouver un moyen de bien gagner ma vie sans travail. Ce n’était pas un chemin facile à court terme, mais c’est devenu bien plus facile à long terme, en particulier quand j’ai noté les résultats qu’obtenaient les gens qui avaient suivi le chemin il-faut-trouver-un-travail. Très peu d’entre eux semblent heureux et épanouis dans leur vie. Au travail ils prétendent que tout va bien, mais en privé ils se sentent misérables et piégés. Et cela devient de plus en plus dur chaque année. Personnellement, je ne pense pas que la plupart des travails soient très sains, considérant ce qu’ils font à l’esprit humain. Je suis sûr qu’il y a des exceptions, mais elles ne sont pas la norme.

Malgré que beaucoup de gens me disent de « trouver un travail » (souvent avec divers jurons accolés en fin de phrase), je n’ai jamais trouvé de travail après l’université, et j’ai été joyeusement sans emploi depuis. J’ai simplement accepté qu’être employé n’était pas quelque chose que je voulais, et j’ai noté que les gens qui avaient un travail ne semblaient pas le vouloir non plus, donc j’ai ignoré leur conseil et écouté mon intuition à la place. En défaisant cette incohérence dans mes croyances et en la résolvant, j’étais capable d’atteindre de meilleurs résultats personnels – un revenu abondant, des opportunités de carrière stellaires, et une vie sociale amusante sans les limitations du travail. Et mieux que tout, je suis ridiculement heureux de ma vie.

La simplification ultime de gestion du temps est que la gestion du temps est l’exactitude. Afin d’utiliser vous temps efficacement, vous devez vous efforcer d’avoir la meilleure compréhension possible de l’exactitude de la réalité. Cela signifie apporter la considération adéquate à toutes les données qui se présentent d’elles-mêmes à vous : perceptions sensorielles, faits, logique, intuition, émotions, etc. Et l’objectif ultime est de mettre ces choses en adéquation. Ainsi, tout ce que vous percevez, ressentez, pensez, dites et faites est cohérent.

Mettre les croyances au point

J’ai fait d’immenses progrès dans ce domaine, mais je n’ai certainement pas atteint l’apogée de l’adéquation. Il me reste encore beaucoup d’incohérences à résoudre. Chaque fois que je fais l’expérience d’incertitude dans un domaine, je cherche des moyens de procéder à des tests personnels. Par exemple, « l’expérience du million de dollars » (lien en anglais) a été menée pour tester le pouvoir de l’intention. Quel rôle joue l’intention dans la réalisation de ses objectifs ? Je ne connais pas la réponse, mais je ne peux certainement pas surestimer le potentiel du modèle intention-manifestation parce qu’il peut être très significatif, et que j’ai déjà vu des résultats prometteurs. Je n’ai pas encore une compréhension assez profonde de la façon dont tout cela fonctionne. Le vrai bénéfice de telles expériences est qu’elles me fournissent des données que je peux utiliser pour développer mon modèle mental de réalité. Et un meilleur modèle me permet de prendre des décisions exactes et du même coup d’utiliser mon temps plus efficacement.

Ce n’est pas suffisant de simplement mettre son objectif par écrit et de travailler au fait de l’atteindre. Ce n’est même pas suffisant de créer un ordre de mission et de vivre votre vie en adéquation avec. Comment savez-vous que votre mission et vos objectifs sont des choses intelligentes avec lesquelles commencer ? N’avez-vous jamais réalisé après coup qu’un objectif était stupide ou inutile ? Les futurs historiens vont-ils résumer votre vie entière sous le label « s’est fourvoyé » ? Comment savez-vous que vous ne ferez pas une rétrospective sur vos objectifs actuels dans dix ans et que vous ne conclurez pas que vous avez été sur le mauvais chemin tout ce temps ? Quelle perte de temps et de vie de mettre autant d’efforts dans le fait d’atteindre des objectifs qui au final n’auront aucune importance.

L’exactitude est la base pour savoir si vos objectifs sont bien choisis ou non. Si vos objectifs sont basés sur le modèle de réalité le plus exact que vous puissiez rassembler, alors il n’y a rien dont vous devez vous inquiéter. Vous avez fait du mieux que vous pouvez, et vous ne pouvez attendre de meilleurs résultats. Mais l’exactitude n’est pas automatiquement simple. C’est pourquoi tant de mes objectifs ont comme but direct d’augmenter l’exactitude de mes croyances. Je découvre que si je ne comprends pas la réalité assez bien pour être confiant dans le fait que mes objectifs ont du sens, alors ma première priorité devrait être d’augmenter l’exactitude de mon modèle mental actuel de réalité. Tant que mon niveau semble exact, j’agis à l’intérieur, mais quand je trouve des incohérences, je revois le modèle lui-même. Parfois je trouve que mon modèle est tellement morcelé que je dois l’abandonner complètement et en rebâtir un nouveau de zéro.

Maintenant même si vous ne voulez pas dédiez votre vie entière à la poursuite de l’exactitude, je pense que vous ferez des progrès substantiels dans votre gestion du temps en faisant de l’exactitude le point d’orgue de votre philosophie de gestion du temps, plutôt que l’efficacité, la productivité, ou toute autre norme. Chaque fois que vous devez prendre une décision difficile concernant l’utilisation de votre temps, prenez du recul et revoyez votre compréhension actuelle de la réalité. Que savez-vous être vrai ? Et ce que cette vérité dicte est-elle la bonne ligne de conduite pour vous ? Une fois que vous connaissez la bonne ligne de conduite, alors vous pouvez vous efforcer de parvenir à vos fins de façon efficace et productive, et c’est là que les systèmes modernes de gestion du temps peuvent être utiles.

Pour améliorer l’exactitude, éliminez les inexactitudes

Bien qu’il soit très difficile de savoir quand vos croyances sont exactes, ce n’est pas aussi difficile de détecter les inexactitudes, donc concentrez vos efforts d’amélioration là-dessus si vous débutez. Les symptômes de croyances inexactes incluent la procrastination chronique, les émotions qui se mélangent, le mensonge, l’autosabotage, la fixation d’objectifs qui s’essoufflent, la peur de l’échec, la peur du rejet, la timidité, la dépression, la colère, la frustration, le ressentiment, et le fait de porter à outrance des baggys dont l’entrejambe vous descend aux genoux (vous n’avez PAS l’air cool là-dedans ; vous avez l’air idiot).

Ce n’est généralement pas si difficile d’identifier les incohérences dans vos croyances. Vous en avez probablement beaucoup, mais on peut vous avoir dit que c’est simplement normal de se sentir incohérent. Je dirais que c’est commun, mais que ce n’est pas normal. Je pense qu’il est davantage normal et naturel d’être cohérent. Avoir des sentiments contradictoires est généralement désagréable. Quand vous vivez cela, prenez du temps pour coucher vos sentiments par écrit de A à Z et explorez-les aussi profondément que vous pouvez. La plupart des gens sont loin d’aller assez profond. Vous finirez par découvrir une nouvelle vérité que vous ne vouliez pas affronter. Par exemple, comme je l’ai expliqué précédemment, je devais affronter la réalité que je ne voulais pas passer ma vie à travailler pour quelqu’un d’autre, mais je devais quand même gagner de l’argent pour répondre à mes besoins. J’ai admis que ces deux aspects étaient vrais (mes sentiments propres et la réalité extérieure), mais ils étaient incohérents. Et cela m’a permis de concevoir une solution cohérente vis-à-vis de ces deux aspects sans me forcer à retomber dans un état d’incohérence. J’ai choisi de trouver un moyen de gagner bien ma vie sans avoir besoin d’un travail. Cela fut difficile à court terme mais bien plus facile à long terme. Des croyances inexactes ne vous servent pas, donc balancez-les dès que vous le pouvez.

Si vous vous occupez du plus haut niveau de gestion du temps (l’exactitude), les autres aspects trouveront un moyen de s’occuper d’eux-mêmes. Mon but, ma mission, mes rôles, mes objectifs, mes projets, et mes actions ont tous découlé de ma compréhension actuelle de la réalité. Basé sur ma compréhension de la réalité, mon but est clair. Basée sur mon but, ma mission est claire. Et ainsi de suite de haut en bas. La clarté au sommet génère la clarté en bas. Il y a toujours plein de place pour le choix dans les niveaux inférieurs, mais c’est comme choisir les options d’une nouvelle voiture que vous achèteriez. La principale décision a déjà été prise, donc les détails ne vont pas être si importants que ça. Les détails vont contrôler le goût et la texture de votre vie mais pas son essence même.

En ce qui concerne la gestion du temps, l’exactitude de vos croyances vis-à-vis de la réalité dicteront généralement vos résultats. Le système que vous utilisez en particulier n’est pas important. En vous efforçant de viser une plus grande exactitude et cohérence, soyez patient avec vous-même. Cette quête d’exactitude est continue. Je ne suis pas sûr que les êtres humains atteindront un jour l’apogée de l’exactitude – cela nécessiterait de devenir des dieux. Il y a toujours plus d’inexactitudes à éliminer, plus d’expériences à faire, plus de données à intégrer. Le plus important est de ne pas s’installer. N’installez pas le conflit dans votre vie quand vous pourriez atteindre la cohérence, comme en cas de divorce ou de changement de carrière, mais cette période passera de toute façon, donc vous pourriez aussi en faire bon usage.

 

Crédits photo : Les Cunliffe

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