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Le développement personnel pour les gens intelligents

Les trois ours : arrogance, timidité, et honnêteté

Note : cet article est une traduction de l’article The Three Bears: Arrogance, Timidity, and Honesty de Steve Pavlina. C’est donc lui qui s’exprime dans le “je” de cet article !

Comportement socialArrogance (trop chaud)

L’arrogance précède la ruine, Et l’orgueil précède la chute. – Proverbes 16 :18

L’arrogance domine la fierté qui essaye de définir les autres comme inférieurs à vous-même. Même si cette qualité est considérée comme honorable chez les Klingons, cela a tendance a ennuyer les êtres humains.

L’arrogance rend la vraie socialisation difficile parce que cela met les autres dans une position de compétition. En traitant les autres comme inférieurs à vous, vous les invitez à répondre à votre mouvement avec un contre-mouvement en réaction. Il y a de grandes chances qu’ils réagissent soit docilement soit en défiant votre autorité avec une position personnelle agressive. L’arrogance traite la socialisation comme une compétition et non comme un effort coopératif. Cela nous réduit à un comportement de base plus animal au lieu d’un comportement humain plus conscient.

Timidité (trop froid)

Être modeste en disant la vérité est de l’hypocrisie. – Kahlil Gibran

Au sens où je l’utilise ici, la timidité est un sentiment de déni personnel poussé au point d’avoir tort. J’étends un petit peu la définition, donc je le vois comme un auto-effacement excessif ou une modestie exagérément soumise.

Contrairement à l’arrogance qui crée une image personnelle surgonflée, la timidité génère une image sous-gonflée. Même si une modestie et une humilité véritables sont vues à la base comme des qualités admirables, quand on les pousse à l’extrême, elles ont tout autant de potentiel que l’arrogance pour inhiber une socialisation intelligente. En dépeignant les autres comme supérieurs à vous, une fois encore vous les poussez à réagir à votre mouvement avec un contre-mouvement, qui pourrait impliquer de tirer avantage de votre soumission avec une tentative de domination, ou cela pourrait impliquer de devenir encore plus soumis dans une tentative de soutien de votre faible estime personnelle apparente. D’un autre côté, une timidité excessive pourrait même être vue comme une forme d’arrogance, comme si Leonard de Vinci décrivait La Joconde comme « un simple projet secondaire que j’ai improvisé pendant le week-end. »

Honnêteté (juste milieu)

Où est la dignité s’il n’y a pas d’honnêteté ? – Cicéron

L’honnêteté est une fine ligne entre l’arrogance et la timidité, et d’après mon expérience l’honnêteté est en effet la meilleure politique. La forme d’honnêteté à laquelle je fais référence ici est la forme qui compte vraiment. Ne la confondez pas avec la coutume socialement polie qui consiste à s’excuser pour refuser une invitation dénuée de sens.

Peu importe que vous choisissiez vos mots avec soin, il est virtuellement garanti que vous tomberez d’un côté de l’honnêteté parfaite ou de l’autre. Faites de votre mieux dans tous les cas. Les gens ne réagiront pas toujours de la façon que vous aimeriez, mais c’est globalement hors de votre contrôle. Prenez la responsabilité de vos propres mots, et faites de votre mieux pour dire la vérité. Ne soyez pas arrogant au point de penser que vous avez le contrôle complet sur les réactions des autres, ni timide au point de penser que vous n’en avez aucun. Les gens réagiront en accord avec leur propre parti pris, qui ne sera pas forcément en accord avec le vôtre. Ce n’est pas un échec de votre communication ; c’est simplement une partie de l’existence humaine que vous devez accepter.

Un bond en avant dans mon propre développement social s’est produite quand j’ai appris l’importance qu’il y a à équilibrer les deux aspects de la communication humaine. J’ai appris à assumer 100% de la responsabilité de mes propres mots tout en permettant aux autres de conserver 100% de responsabilité pour leur réponse. Être responsable signifie dire la vérité, quel qu’en soit le destinataire. Je trouve que non seulement cela me sert bien, mais que cela sert aussi les meilleurs intérêts de ceux avec qui vous communiquez.

L’honnêteté sert votre propre intérêt personnel parce que cela empêche votre compréhension de la réalité d’être trop corrompue par l’inexactitude. L’arrogance et la timidité sont tous les deux des mensonges qui introduisent des erreurs dans votre image personnelle. C’est comme remplir un ordinateur de données inexactes. Le logiciel pourrait quand même fonctionner, mais il donnera des résultats erronés. D’où l’expression : « Déchets en entrée, déchets à la sortie. » L’arrogance et la timidité produisent toutes les deux des entrées de déchets, ce qui rend impossible pour vous de produire un résultat correct. Le résultat pratique est que vous êtes coincé, et que votre taux de développement n’avance plus qu’à quatre pattes. Un retour inexact peut avoir des conséquences personnelles et professionnelles extrêmement négatives. Cela peut servir à transformer une personne autrement capable en une loque suicidaire, ou cela peut mettre un criminel à la tête d’une des entreprises les plus puissantes du pays.

Si vous voulez accélérer votre rythme de développement personnel, travaillez sur le fait de devenir aussi honnête que possible, à la fois envers vous-même et envers les autres. Plus vous devenez honnête, plus votre modèle de réalité sera exact. Et cela améliorera considérablement le taux de succès de vos décisions et de vos actions. Être trop ou pas assez confiant pose tout autant de problèmes, donc aspirez plutôt à l’exactitude.

L’honnêteté sert aussi les autres parce qu’elle leur reflète leur propre nature. Une personne honnête fonctionne comme un bon miroir. Imaginez un miroir réel comme vous pourriez en trouver dans votre salle de bains. Si vous êtes mal coiffé, votre miroir vous le reflètera. Quand vous vous recoiffez, le miroir vous donne un retour immédiat et exact de vos progrès, ce qui vous permet de faire de subtiles corrections par vos retouches et ainsi atteindre le résultat voulu, une jolie tête bien coiffée. Mais si votre miroir produisait un reflet inexact ? Cela vous prendrait beaucoup plus de temps de vous coiffer, et vous pourriez ne pas atteindre du tout le résultat voulu. Par conséquent, vous souffririez fréquemment de journées mal coiffé. Votre relation au développement personnel n’est pas différente. Avec trop de retours inexacts (à la fois de votre part et de la part des autres), vous souffrirez tout autant qu’un jour à être mal coiffé, ce qui signifie que même si vous procédiez à de multiples retouches, vos efforts seraient tout à fait vains.

Ma femme est peut-être la personne la plus honnête que j’aie jamais rencontrée. Sa capacité à me refléter qui je suis vraiment a incommensurablement servi mon propre développement. Si je ne vis pas à hauteur de mon potentiel, elle donne un gentil coup dans ma suffisance (j’appelle cela des pleurnicheries). Si je deviens trop confiant, elle me fait redescendre d’un cran. Si elle se risquait à nourrir mon arrogance ou ma timidité, cela conforterait mes erreurs au lieu de les corriger.

Soyez simplement honnête, et laissez les autres réagir comme bon leur semble

Considérez l’affirmation : « Je suis éligible pour rejoindre Mensa. » Certaines personnes réagiront à cette affirmation de façon neutre (« Ok ») ou positive (« Félicitations »), mais d’autres y répondront négativement (« Oh, tu te crois meilleur-e que moi, hein ? »), en prétendant que c’est arrogant ou vantard de dire ce genre de choses. La réalité, cependant, est que c’est la simple affirmation d’un fait. Mensa est ouvert à quiconque passe un test de Q.I. d’entrée et se classe dans les 2% de tête. J’ai passé de multiples tests d’entrée et je suis arrivé dans le pour cent de tête à chaque fois, donc selon leur critère je suis éligible pour y entrer. Donc même si je ne fais qu’exposer un fait, les gens réagiront différemment selon leurs propres préjugés.

Maintenant considérez cette affirmation-ci : « J’ai une déficience visuelle permanente. » Si on vous croit, cette affirmation pourrait provoquer une réaction neutre (« Ok ») ou peut-être de sympathie ou de pitié (« Je suis désolé d’entendre ça. »). D’autres pourraient se moquer de vous (« Ca explique pourquoi tu es si maladroit. »). Mais une fois encore ceci n’est que la simple énonciation d’un fait. Je suis né daltonien, et à présent je n’ai connaissance d’aucun réel traitement (il y a des lentilles de contact teintées qui peuvent aider un peu, mais elles ne corrigent pas l’état initial). Mon monde visuel consiste en un sous-ensemble de couleurs que les gens qui voient normalement tiennent pour acquis. Sur un écran d’ordinateur, le vert clair (RGB 0, 255, 0) et le jaune (255, 255, 0) semblent identiques pour moi. Même en les mettant côte à côte, je ne peux pas voir la frontière entre les deux. Mon fils de deux ans, cependant, peut pointer ces couleurs sans problème.

La simple énonciation d’un fait comme dans les exemples ci-dessus va souvent recevoir des réponses différentes de la part de personnes différentes. Vous pourriez dire quelque chose que vous percevez comme totalement neutre, mais l’autre personne pourrait avoir une réaction qui semble épingler votre affirmation à un point apparemment aléatoire sur le spectre de l’arrogance-honnêteté-timidité.

Même quand vous vous efforcez d’être honnête et que vos intentions sont honorables, vous n’aurez pas toujours une réaction qui semble appropriée. D’autres réagiront souvent comme si vous étiez soit arrogant soit timide. Mais dans de tels cas, leur réaction en dit généralement plus sur eux que sur vous. Restez au milieu et concentrez-vous sur le fait d’être aussi honnête que possible tout en permettant aux autres de garder la totale responsabilité de leurs réactions. Libérez-vous de la peur d’une réponse indésirable, et acceptez simplement la réponse que vous recevez. La véracité, à la fois pour vous-même et pour les autres, est la meilleure façon d’honorer le noble esprit de la communication humaine.

Crédits photo : © Paulista – Fotolia.com

Recherches utilisées pour trouver cet article :

timide et non arrogante

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