Prendre des risques intelligemment

Note : cet article est une traduction de l’article Intelligent Risk Taking de Steve Pavlina. C’est donc lui qui s’exprime dans le “je” de cet article !

Prendre des risquesPrendre des risques fait partie intégrante de la vie professionnelle et personnelle, mais si peu de gens savent comment le gérer de façon adéquate. Le mot risque a une connotation légèrement négative ; cela implique du danger, de la tension, et peut-être une perte. Mais le risque a aussi un côté positif, la chance de gagner gros, d’avoir plus en retour que ce que vous investissez en amont.

Tous les risques ne se valent pas, cependant. Certains risques sont juste complètement idiots, et vous ne devriez jamais les prendre. Mais même dans ces cas-là, il y a généralement quelques bienfaits émotionnels. Ma ville de Las Vegas s’épanouit dans de tels bienfaits. Je n’ai même pas besoin de payer de taxe d’état parce que les plus de 30 millions de touristes qui viennent ici chaque année les payent pour moi (le Nevada n’a pas de taxe d’état). En fait, on m’a remboursé 75$ l’an dernier sur des taxes que je n’ai jamais payées parce que l’état avait un surplus de 300 millions de dollars. J’ai en fait été payé par l’état simplement pour vivre ici. Les joueurs génèrent près de la moitié du revenu de l’état. Tous ces preneurs de risque aident à payer nos factures. J’aime plutôt ça.

Mais qu’en est-il des risques intelligents ? C’est visiblement ceux dont les avantages surpassent les inconvénients, du moins côté probabilités. Vous ne trouverez pas beaucoup de ces risques dans les casinos.

Maintenant nous savons tous que c’est généralement une mauvaise idée de prendre des risques idiots, où nous nous attendons à ce que le résultat attendu soit négatif et que les bienfaits potentiels soient très limités. Mais devinez quoi… C’est tout aussi stupide de laisser passer un risque intelligent, où votre résultat attendu est positif et où les inconvénients potentiels sont très limités.

C’est un concept que j’ai appris de Jay Abraham. J’ai du l’entendre de nombreuses fois avant de vraiment l’intégrer, mais quand j’ai finalement réussi, cela a complètement transformé ma façon de considérer la prise de risque.

Les risques les plus intelligents sont ceux dont les inconvénients potentiels sont limités, mais dont les avantages potentiels sont virtuellement illimités. Ce sont les risques sur lesquels vous devriez vous jeter.

Par exemple, pensez au travail d’optimisation que je fais sur ce site web. Supposez que je mets une heure à passer en revue mes stats et à faire quelques ajustements à l’agencement des publicités. Il y a un risque que mon revenu baisse parce que j’ai fait une erreur. Mais si c’est une grosse erreur, je le verrais en l’espace de quelques jours (ou heures) et je la corrigerai. Je peux toujours restaurer le « bon » agencement précédent, donc tout déclin est temporaire. Si c’est une petite erreur, je pourrais ne pas la remarquer avant de jeter un œil à mes stats le mois suivant. Mais je vais quand même détecter et corriger le problème, et si le problème est trop petit pour être détecté, son effet sur les résultats est de toute façon négligeable.

Le pire risque que j’encoure dans ce travail d’optimisation est que je vais perdre environ une heure de mon temps, que je vais perdre un petit peu d’argent, et que je vais apprendre quelque chose de nouveau.

Mais quel est le meilleur résultat possible ? Dans le meilleur des cas, c’est fantastique. Je pourrais tomber sur un nouvel agencement qui boostera de façon permanente mes revenus. Et dans ce cas mon seul investissement aura été une heure de mon temps.

Et le résultat réel de ce travail d’optimisation pendant l’année passée est que cette année, cela va amasser des dizaines de milliers de dollars en plus par rapport à ce qui serait arrivé si je n’avais procédé à aucun test et aucun ajustement. Sur le long terme, ce que j’ai fait produira déjà assez de revenus pour payer ma maison. Et au total cela a peut-être représenté 20 heures de travail au cours de l’année. Mais si je n’avais jamais pris de risque avec ces 20 heures en envisageant la possibilité que je pourrais temporairement mettre un peu le bazar dans mes revenus ? Je trouve que 20 heures pour une maison, c’est plutôt pas mal. La maison vaut probablement près de 350 000 $ aujourd’hui.

C’est le genre de risque que je serais idiot de ne pas prendre. Le côté négatif pour moi est limité et fixe, mais le côté positif potentiel est grand ouvert. Quel genre d’idiot complet serais-je de ne pas vouloir échanger 20 heures de mon temps contre une maison ?

Cette planète compte assez d’idiots complets. S’il-vous plait, ne soyez pas l’un d’eux. Vous perdrez bien plus en manquant de grandes opportunités que vous le ferez jamais en faisant des erreurs.

Voici quelques autres exemples de prises de risques intelligentes :

  • Invitez quelqu’un à un rendez-vous (inconvénient dans le pire des cas = rejet embarrassant à effet unique, avantage dans le meilleur des cas = relation à vie avec votre âme-sœur)
  • Demandez une augmentation ou une promotion (inconvénient dans le pire des cas = le patron dit non, avantage dans le meilleur des cas = augmentation ou promotion permanente)
  • Lancez un blog (inconvénient dans le pire des cas = vous perdez une partie de votre temps et vous arrêtez, avantage dans le meilleur des cas = vous changez votre vie et le monde en mieux)
  • Rejoignez un nouveau club (inconvénient dans le pire des cas = vous perdez une partie de votre temps et vous arrêtez, avantage dans le meilleur des cas = des amitiés à vie plus beaucoup d’autres bienfaits)
  • Suivez des cours de cuisine (inconvénient dans le pire des cas = vous perdez un peu de temps et d’argent, avantage dans le meilleur des cas = vous devenez de façon permanente un meilleur cuisinier)

Faites-vous partie de ces personnes qui dramatisent mes inconvénients dans le pire des cas ? Comme le fait que, au lieu de « rejet embarrassant à effet unique » pour une invitation en rendez-vous, vous ayez pensé à un harceleur ou à un divorce douloureux ? Si c’est le cas, il est peut-être temps d’éteindre la télé et de sortir avec des gens plus positifs.

Nous sommes globalement plutôt bons pour éviter des risques idiots, sauf s’il se trouve que vous lisez ceci d’une cellule de prison. Mais nous sommes particulièrement nuls pour prendre des risques intelligents. Les erreurs les plus stupides que nous faisons sont des erreurs par omission.

Une des raisons pour lesquelles je suis si enthousiaste au sujet du développement personnel est que je vois ce genre d’activité comme une prise de risques très intelligente. Je pourrais perdre beaucoup de temps à lire de mauvais livres, à écouter des programmes audio nuls, et à aller à de mauvais séminaires, mais une fois de temps en temps, je fais un immense bond en avant qui me change de façon permanente. La plupart des livres, des programmes audio, et des séminaires que je dévore sont en fait une perte de temps. Ils me fournissent peut-être un boost de motivation temporaire, mais généralement je les oublie sitôt terminés. Cependant, ces quelques perles m’aident à créer un changement permanent qui fait que toute cette activité en vaut la peine. Ces perles, pourtant, sont différentes pour tout le monde. Le morceau de charbon d’une personne sera le diamant d’une autre. Donc même les recommandations personnelles n’aident pas tant que ça. C’est comme un jeu de hasard, mais sur le long terme, les chances de succès sont en votre faveur. Cette machine a une rentabilité à long terme supérieure à 100%.

La clé pour prendre des risques intelligemment est de regarder assez loin vers l’avant. Quand je pense à mon développement personnel, je ne pense pas seulement un an à l’avance, ou cinq à l’avance. Je réfléchis à l’échelle de ma vie entière (parfois même au-delà de la mort… sérieusement). Je me demande : « Quelle différence cela pourrait-il faire à l’échelle des décennies à venir ? » À cette échelle, même de petits changements que vous pourriez prendre aujourd’hui peuvent avoir une énorme rentabilité à long terme. Et la décision de ne rien faire aujourd’hui signifie que vous vous ôtez la possibilité de tout bénéfice à long terme. Ne rien faire n’est pas neutre. Ne rien faire est très très négatif.

C’est une des raisons pour lesquelles il est trop important de mettre en place de bonnes habitudes. À court terme, c’est une lutte, et souvent une pénible. Nous devons gérer notre déception encore et encore. Nous nous vautrons, nous époussetons, et remontons sur le ring, simplement pour nous faire à nouveau rouer de coups. Et nous utilisons le même mantra fatigué, « Cette fois, ce sera différent ! » – un mantra qui échoue 19 fois sur 20.

Ce qui m’empêche de me décourager quand mes échecs surpassent mes succès est de continuer à penser à long terme. Je dois souvent endurer beaucoup d’échecs pour atteindre le grand bon en avant suivant. Donc je me dégage simplement un chemin à travers ces échecs aussi rapidement que possible. C’est comme un tapis roulant ; il y a un nouveau succès sur ce tapis quelque part plus loin, et plus le tapis avance vite, plus tôt il va arriver.

C’est incroyable la différence à long terme que peut provoquer un simple petit changement que vous faites aujourd’hui. Juste un peu plus d’autodiscipline, un peu plus de courage, un peu plus de persévérance, un peu plus d’enthousiasme – cela peut provoquer d’énormes gains sur le long terme.

Les revenus publicitaires de ce site ont subi une période creuse pendant les quatre premiers mois. C’est là que la plupart des gens abandonnent. Le développement personnel est souvent plat au début. Les gains sont là, mais ils sont simplement trop petits pour qu’on les voit.

N’abandonnez pas pendant la période plate !

La période plate est la plus difficile parce que vous travaillez dur et que vous recevez trop peu pour vraiment le remarquer. Peut-être que vous continuez à travailler sur vos compétences sociales mais qu’il ne semble pas que vous puissiez obtenir un rendez-vous pour sauver votre vie. Peut-être que vous continuez de travailler sur vos compétences informatiques mais que vous n’arrivez toujours pas à trouver comment faire votre propre site web. Peut-être que vous lancez une nouvelle affaire et que vous avez l’impression que rien ne se passe comme il le faudrait.

C’est la vie. Autorisez-vous à travailler dur et à recevoir peu en contrepartie, tant que vous conservez intelligemment une perspective positive à long terme.

Je travaille dur sur cette affaire depuis maintenant 15 mois et demis, mais cela génère encore moins de revenus que ce que je pourrais gagner si je sortais trouver un travail de programmeur informatique. Il y a eu beaucoup de gens dans ma vie qui n’ont pas compris ma réflexion à long terme. Je suis sûr que nombre de mes décisions ont l’air vraiment stupides si vous ne vous projetez qu’un mois ou un an en avant. J’ai vu plus d’une personne m’écrire, « Steve est soit très intelligent soit vraiment stupide. » La réalité est simplement que j’ai une perspective à très long terme. Plus tard dans l’année je vais faire des choses dont je garantis qu’elles auront l’air incroyablement stupides du point de vue d’une entreprise traditionnelle, mais quand j’envisage ce que ces graines produiront sûrement dans les prochaines décennies, la perspective est simplement incroyable.

Je dois gérer les mêmes critiques négatives et le même manque de soutien que tout le monde subit. Cela m’amuse qu’un des membres de ma famille étendue ait encore pu vouloir que je sorte de chez moi et que je trouve un boulot l’an dernier, car elle pensait que cela me ferait gagner plus d’argent à court terme. Je l’ai simplement mise à l’index en disant qu’elle n’y connaissait rien – ce n’est pas difficile à faire quand je regarde les résultats à long terme qu’elle a obtenu en suivant une stratégie de réflexion à court terme et de peur face à la prise de risques.

La réflexion à court terme et l’aversion face au risque dominent cette planète. Une personne comme moi qui prend des risques intelligents et réfléchit sur des décennies ne convient pas tellement là dedans. C’était un peu un problème pour moi quand j’étais plus jeune, mais maintenant je l’ai fait mien. C’est simplement qui je suis. Je tire tout le soutien dont j’ai besoin de ma connexion à mon but et de la sensation que je travaille pour servir le plus grand bien de tous. Le monde entier pourrait se tourner contre moi que cela ne me ferait pas envisager d’abandonner. Cela ne ferait probablement que m’attiser davantage. Je ne me décourage jamais car je crois que mon approche dans la vie produira des résultats incroyables à long terme. Ce n’est qu’une question de temps.

L’amour est plus puissant que la peur. Je surmonte la peur du risque en allant chercher encore plus profond dans ce que j’aime le plus. La pensée d’une prise de risque génère de l’excitation et non de l’anxiété.

Trouvez un risque intelligent que vous pouvez prendre aujourd’hui. Il y a de grandes chances que cela ne se passe pas comme prévu. Mais si c’était le cas ? Soyez content dans les deux cas parce que quel que soit le résultat, vous gagnerez en courage simplement en faisant cette tentative.

Crédits photo : © Ogerepus – Fotolia.com

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